ALEMBIC SIGNATURE STANLEY CLARKE DELUXE

 

Alembic es sin duda la marca pionera (finales de los 60) en introducir en el mercado los bajos con maderas exóticas, electrónica activa, y una serie de características que los hacían realmente muy especiales. Los fundadores Ron Wickersham, Bob Mathews y Rick Turner usaron los instrumentos de Jack Casady (de Jefferson Airplane) y Phil Lesh (de los Grateful Dead) como laboratorios de ensayos para desarrollar su concepto de un bajo superior a todo lo que había en la época en cuanto a sonido, construcción, afinación, etc. El primer Alembic fue entregado a Jack Casady en 1971, y a partir de ahí la marca de la bahía de San Francisco se convirtió por derecho propio en una marca clásica y toda una referencia, sobre todo desde que Stanley Clarke adoptara uno de estos bajos (el hoy famoso "Brown Bass") para desarrollar todo un nuevo lenguaje en el bajo eléctrico, además de llevar la por entonces reciente técnica del slap a un nuevo nivel.

Fotos del proceso de construcción del Alembic Osage de Phil Lesh, y Phil usándolo en directo en 1974

Jack Casady y Stanley Clarke en los '70

En la actualidad Alembic ofrece 10 modelos de bajo eléctrico (además de un contrabajo eléctrico) en cuanto a forma, construcción y electrónica, pero por supuesto la cantidad de opciones es realmente larga, ya que como ellos mismos dicen, fue Alembic quien asentó el concepto "Custom" hace ya casi 40 años.

Estos modelos van desde los aproximadamente 3,000€ del modelo Excel y el Epic de 4 cuerdas hasta los más de 12,000€ de un Series II de 6 cuerdas. También hacen bajos de 7, 8, 10 y 12 cuerdas, así como modelos de dos mástiles por encargo.

 

Stanley Clarke en directo recientemente


 

Este bajo es el modelo Stanley Clarke Signature Deluxe, y es sin duda el modelo más característico, buscado y solicitado de la firma californiana.

La construcción Neck through está hecha con un multilaminado de 5 piezas : 3 de arce y 2 de purpleheart.

Para el cuerpo se ha usado caoba y la tapa es una espectacular pieza de palosanto y al tratarse de la versión Deluxe de este bajo, la trasera es de palosanto también. El acabado High Gloss Polyester además de aportar protección a la madera permite sacar todo el detalle de la veta del arce para un resultado espectacular. Para el mástil se ha usado un acabado satinado para hacer más agradable el tacto.

El diapasón de ébano es de 24 trastes con incrustaciones sólo laterales. Al igual que en el propio bajo de Mr. Stanley Clarke, el mástil es muy estrecho (cejuela de 44'4mm alcanzando los 57'scm en el traste 24). Por supuesto, la escala es de 30'75", con una respuesta absolutamente perfecta en las 4 cuerdas. De hecho, sorprende el peso y profundidad de la 4ª cuerda. No se trata de un bajo más corto para facilitar la ejecución si tienes manos pequeñas (aunque si ese es el caso, es perfecto), ya que como sabrás Stanley Clarke no es lo que se dice bajito...La idea es crear un instrumento con una facilidad enorme de ejecución y una tensión óptima tanto para afinación estándar como para usos de solista con afinación Picolo y cuerdas finas.

Stanley Clarke con Victor Wooten y Steve Bailey, tres "grandes" bajistas.

Lo cierto es que este bajo incorpora muchas de las características que hoy se consideran clásicas, pero que en realidad son características originales de Alembic:

- Mástil multilaminado

- Uso de maderas exóticas

- Cejuela metálica ajustable en altura

- Puente y cordal separados

- Uso de electrónica activa y pastillas de rango completo, todo ello hecho por ellos mismos.

- Uso de dos almas en el mástil para un óptimo control de la curvatura de este.

Desde un principio Alembic optó por construir sus propios puentes y electrónica, ya que no encontraban en el mercado ningún componente que ellos consideraran de suficiente calidad como para poder ser usados en sus bajos.

 

 

ELECTRÓNCIA:

Alembic siempre se ha caracterizado por ofrecer una de las electróncias mejor diseñadas de todas. En este caso, el Essence lleva dos pastillas de bobinado doble Alembic modelo AXY4 y un sistema electrónico muy bien pensado: tenemos un Volumen máster, un Balance de pastillas y dos controles de Tono. Sólo con esos controles y con la enorme calidad de las maderas y la electrónica, ya tenemos un sonido absolutamente de primer orden, que además es sin duda uno de los más reconocibles en cuanto lo escuchas, además de uno de los pocos sonidos que se consideran clásicos hoy en día (no en vano lo llevamos oyendo más de 30 años).

Pero hay más: al lado de cada potenciómetro de tono tenemos sendos interruptores "Q", que se encargan de hacer que los controles de Tono se conviertan en Low-pass Filters (uno para cada pastilla) que se encargan de seleccionar la frecuencia que estamos realzando (la cantidad de realce se ajusta dentro del circuito mediante un potenciómetro). Las investigaciones llevadas a cabo por Alembic les llevó a la conclusión de que este control es el equivalente electrónico que más se acerca a reproducir las formas de onda que producen los instrumentos acústicos, con sus características resonancias.

 

 

 

Así pues, en un bajo con pocos botones (sobre todo considerando que es un Alembic), tenemos una enorme versatilidad, y podemos ir en 2 segundos de un sonido cálido y lleno, a uno mucho más incisivo y agresivo, con ese "mordisco" típico de los Alembic.

La calidad de construcción y ajustes de fábrica permiten una acción muy baja sin ningún tipo de trasteo, así que el esfuerzo para tocar este bajo es mínimo. Incluso si usas técnicas como el tapping polifónico, encontrarás que este bajo responde de un modo increíble con el toque más sutil. Por supuesto, todos los licks de Stanley de los álbumes "School Days" (1976), "If this bass could only Talk" (1988), etc., salen con ese mismo sonido fácilmente. Es como si este bajo te invitara a tocarlos, aunque por supuesto las posibilidades de lo que puedes hacer con un instrumento así son prácticamente ilimitadas.

Aunque Stanley Clarke ha usado varios bajos, está claro que el bajo eléctrico que más ha utilizado y con el que ha desarrollado su sonido personal a lo largo de todos estos años es el Alembic.

Su asociación con su bajo Alembic es evidente.

Cuando visites la web de Alembic, no dejes de echarle un vistazo a la sección de información general, en la que encontrarás detalles como las dimensiones exactas de cada modelo, las maderas utilizadas, una guía de años según los números de serie de los instrumentos, y más datos sobre la nomenclatura de las distintas especies de maderas usadas por Alembic: http://www.alembic.com/support/reference.html#woodfeat

Tanto si te interesa el bajo como coleccionista o si lo quieres usar para tocar y grabar, este Alembic te puede dar muchas satisfacciones. Precisamente es muy destacable el comportamiento de este bajo en estudio; no en vano se llevan usando Alembics para grabar desde hace décadas.



Viene con estuche rígido Alembic.

 

 

 

Alembic Stanley Clarke Signature Deluxe

Alembic Stanley Clarke Signature Deluxe

Enlace web www.alembic.com

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