Empezamos por las conclusiones: este es sin duda uno de los mejores bajos que han pasado por aquí, si no el mejor.

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Después de casi 25 años construyendo la serie de bajos "Reacter" (en 4, 5, 6 y 7 cuerdas), Chris Larkin ha creado un nuevo diseño totalmente distinto: el Singlecut.

Reacter Bass Singlecut Bass

Primero un poco de información general sobre Chris:

Chris lleva 30 años dedicándose a la construcción de instrumentos de primera línea, usando exclusivamente los mejores materiales, pero sobre todo haciendo uso de su sabiduría y buen hacer en este oficio.

Desde su casa/taller en el condado de Kerry, en la costa Oeste de Irlanda, Chris nos confiesa que se siente afortunado por levantarse cada mañana y poderse dedicar a lo que él denomina "el mejor trabajo del mundo". En este caso, creemos que los afortunados somos nosotros al poder tener y ofrecer estos maravillosos instrumentos a nuestros clientes.

Chris trabaja solo, con el Atlántico enfrente de su taller y con la inspiración de los cuadros de su mujer la pintora Syra Larkin en el piso de arriba. Eso significa que su producción de instrumentos es realmente limitada, pero la calidad está asegurada. Para optimizar el uso de herramientas y crear un marco de trabajo más eficiente, Chris construye instrumentos por "lotes", así que a lo largo del año va haciendo series de bajos, contrabajos eléctricos, así como otros instrumentos como guitarras acústicas, eléctricas, mandolinas, etc. Para evitar largas esperas, en Doctorbass.net tenemos un acuerdo con Chris y le encargamos previamente una serie de instrumentos, de modo que si quieres pedir un bajo custom, el plazo de entrega no sea demasiado largo.

Visita a Chris en Abril de 2007

 

 

Más que hacer una descripción del bajo según sus especificaciones, en este caso vamos a contar la historia de este bajo, porque sin duda es una de las más satisfactorias que hemos tenido:

Este bajo fue un encargo específico de nuestro cliente Carlos Costa (un gran bajista de Canarias). Carlos tenía claro lo que buscaba en un bajo: un sonido muy natural y abierto, ideal para grooves potentes pero también para melodías, donde sea el propio bajista el que le aporte su personalidad al tocar, pudiendo ir desde un sonido aterciopelado a uno muy poderoso en medios-graves sólo cambiando la forma de tocar. Carlos quería un bajo sin trastes que además de permitir los típicos recursos, pudiera sonar con la pegada de un bajo con trastes cuando se necesitara.

Carlos Costa en Doctorbass probando el bajo CD "Espacios", Carlos Costa

Carlos se puso en nuestras manos para encargar su nuevo bajo, y desde el primer momento supimos que el luthier ideal para construirlo era Chris Larkin. En una operación via email a tres bandas entre Irlanda, Burgos y Canarias fuimos perfilando la madera y electrónica ideal, así como la forma del cuerpo.

Después de ver varios ejemplos, Carlos optó por el diseño Single Cutaway, donde el cuerno superior se une al mástil para aportar más sustain y profundidad. Con objeto de conseguir un sonido más "abierto", Chris le encargó a Aaron Armstrong (de pastillas Ken Armstrong) una versión especial de las pastillas que el mismo Chris suele usar en sus bajos, pero con un diseño interno donde las dos bobinas de cada pastilla están lo más separadas posibles y bobinadas en paralelo. Nosotros sugerimos instalar el maravilloso previo U Retro 01 Deluxe de John East, ya que este previo es absolutamente transparente y musical. Carlos pidió que además de la salida en Jack se instalara una XLR balanceada para ir directamente a mesa en el estudio.


La construcción Neck Through contribuye al sustain, y el pequeño cuerno inferior permite un acceso perfecto a las notas más agudas del diapasón de ébano de 2 octavas.

Para la tapa, Carlos eligió una de roble irlandés muy irregular, tanto, que los agujeros hubo que rellenarlos con resina, ya que quería un aspecto único y personal, además de precioso.


Tras varios meses de espera, llegó el bajo en su estuche a medida. Nada más sacarlo es imposible no quedarse un rato mirándolo antes de sacarlo, ya que el mueble es una auténtica obra de arte. Afortunadamente, esto sólo era el principio.

La siguiente sorpresa fue el poco peso (Carlos especificó que el bajo pesara alrededor de 4'5 Kg) y el mástil plano y ancho (pero sin exagerar ninguna de las dos cosas). Sin duda, este es uno de los mástiles de 6 cuerdas más cómodos que hemos tocado nunca. Para ello, Chris usó 8 finas láminas de grafito en el mástil para darle estabilidad, permitiéndole tallar un perfil increíblemente cómodo que de otro modo sería imposible o inestable.

Incluso sin enfuchar el bajo, se podía percibir perfectamente el sustain y lloro del bajo. Tal y como esperábamos al conectar el bajo a un buen ampli (con la EQ del ampli plana), el sonido producido era exactamente el mismo.

Pocas veces hemos oído un bajo con tantísima definición. La respuesta del Si grave es absolutamente impresionante. Muchas veces se habla del Si grave "tipo piano", pero si hay un caso en el que se cumple, es el de este bajo. No sólo esta cuerda tiene el mismo volumen que las demás (incluso parece sonar más alta), sino que además se distingue cada nota perfectamente. Lo mejor de todo es que el bajo es de escala normal (34") porque Carlos prefería una longitud normal, para evitar tener que estirar más de lo normal (para tocar afinado en un 35" fretless es imprescindible estirar más la mano izquierda).

El circuito se comporta exactamente como esperábamos. En modo pasivo sencillamente es como si no existiera. Pasando al modo activo el sonido es un 99% igual, pero con un punto más de volumen. A partir de ahí, cualquier experimentación con la ecualización ofrece únicamente resultados espectaculares resaltando unas u otras características según se ajusteb los controles, pero entregando siempre sonidos de altísima calidad y que resultan 100% inspiradores.

Este es uno de esos casos (raros) donde ya no sabes si tú estás tocando el bajo o te está tocando él a ti (por decirlo de algún modo), ya que siin ningún esfuerzo empiezas a tocar cosas que en otro bajo sencillamente no se te ocurrirían o incluso no te saldrían.

Estas impresiones se las transmitimos a Carlos, y afortunadamente el día que vino a recoger el bajo, él llegó a las mismas conclusiones. Unos días después lo usó en directo, y esto es lo que nos comentó:

"El sábado toqué por primera vez con el bajo en directo y fue impresionante. Los músicos estaban alucinados y los entendidos del público decían que parecía que estaba tocando con dos bajos, porque tenía una pegada espectacular y un sonido impresionante haciendo melodías y solos. Increible".

Máxima satisfacción para Carlos, para Chris, y para nosotros por supuesto.

Sin duda, en breve pediremos un bajo similar a Chris, visto lo espectacular y efectivo de este diseño.

Seguramente te estarás preguntando por el precio de este bajo. El coste de un instrumento así varía según opciones de madera, electrónica, etc., pero para que te hagas una idea, un bajo de la serie Singlecut puede ir de los 3500 a los 5000€. Sin duda, un precio más que razonable por un instrumento absolutamente increíble en cuanto a calidad y tacto, y que además se ha hecho específicamente para un cliente.

Chris Larkin Singlecut 6 fretless

Chris Larkin Singlecut 6 fretless

Enlace web http://www.chrislarkinguitars.com/

Larkin Singlecut detras -
Larkin Singlecut detras
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